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Introducción a la Ley

Esta sección explica por qué se han decretado leyes para garantizarle una educación competente a su hijo.

Es posible que algunas escuelas no sepan cómo ayudar a su hijo.
Algunas veces las escuelas no le dan a su hijo la educación especial que él o ella necesita porque, según ellos:

  • Cuesta demasiado dinero
  • No tienen suficientes maestros
  • Tienen demasiados estudiantes de que preocuparse
  • Sólo pueden poner a su hijo en la lista de espera para servicios

Esto puede ser frustrante para usted como padre...

Pero hay leyes que protegen el derecho de su hijo a ir a la escuela
Unas de las leyes más importantes es el Acta de Educación para Personas Discapacitadas (IDEA). Esta ley fue decretada por el Congreso de los Estados Unidos. Sin embargo, cada estado aplica la ley en su propia manera.

El Acta de Educación para Personas Discapacitadas afirma que:

1. Todos los niños con discapacidades o retrasos que necesiten educación especial deben recibirla.

2. Usted tiene derecho a recibir Educación Pública Competente y Gratis (Free Appropiate Public Education, FAPE)

  • “Gratis” significa que usted no tiene que pagar.
    • La escuela no puede negarle los servicios a su hijo debido al costo.
    • Usted no tiene que usar su seguro médico o inscribirse en un programa federal como Medicaid para recibir servicios escolares especiales.
  • “Competente” significa que su hijo tiene el derecho de progresar en su aprendizaje. También significa que su hijo debe recibir los servicios que le ayudarán a progresar.
    • No importa el costo de los servicios.
    • No importa quién provea los servicios.
    • La escuela tiene que darle a su hijo estos servicios si usted y ellos están de acuerdo que su hijo los necesita.
    • IDEA no dice que su hijo tiene que recibir la mejor educación posible.
  • “Educación pública” se refiere a escuelas que reciben fondos estatales. La educación pública incluye escuelas públicas y escuelas charter.

3. El estado tiene que proveer ayuda especial.

  • No pueden negar su solicitud con la excusa de que cuesta demasiado dinero.
  • No pueden negar su solicitud con la excusa de que no tienen suficientes maestros.
  • No pueden negar su solicitud con la excusa de que tienen demasiados estudiantes.
  • Ni la escuela ni el estado pueden poner a su hijo en una lista de espera.
  • Las personas que trabajan y examinan a su hijo tienen que tener adiestramiento especial. Por ejemplo, ellos tienen que saber trabajar con personas sordas.
    • En algunos estados tal persona podría necesitar certificación especial o una licencia para trabajar con su hijo.

4. Usted tiene derecho a recibir ayuda especial para que su hijo no se retrase.
Esto puede incluir:

  • Enseñanza
  • Transportación de ida y vuelta a la escuela en autobús.
  • Exámenes y revisiones (también conocidas como evaluaciones) para que la escuela verifique el tipo de ayuda que necesita su hijo. Si su hijo necesita un examen auditivo, la escuela tiene que pagar por el examen.
  • Otros servicios, como terapia física, terapia ocupacional y terapia del lenguaje.
  • Cualquier equipo que necesite su hijo para oír mejor

5. Su hijo tiene el derecho a ser educado en el “ambiente menos restrictivo” (Least Restrictive Environment: LRE)

  • Según IDEA, los niños deben ser educados “a lo más competente posible” en el “ambiente menos restrictivo”. Esto significa que un grupo de personas (incluyéndolos a ustedes, los padres) tiene que decidir si su hijo puede aprender en un lugar donde no hay otros niños discapacitados o retrasados.
  • Si su hijo necesita más ayuda, entonces este grupo de personas debe decidir cuál sería el mejor ambiente educativo para su hijo. Lea nuestra página sobre opciones escolares.

Usted también puede decidir CÓMO se le debe enseñar a su hijo.
Si su hijo está listo para comenzar la escuela o está en la escuela, verifique sus opciones escolares.

Próximo: Cómo le ayuda la ley IDEA.

Última actualización: 10 de febrero de 2004

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